A PIE POR EL GRAN CAÑON DEL COLORADO

¿Descendemos hasta el río o caminamos por la cornisa?

El Grand Canyon (Arizona) se ha convertido en una visita imprescindible en todo viaje al oeste de los USA. Pero… ¿qué caminatas podemos hacer una vez estamos allí?  ¿Se puede llegar hasta el lecho del río? Pues depende en parte de nuestra forma física y del tiempo disponible.  La mayoría de visitantes disponen únicamente de uno o dos días en el área, de manera que nos centramos en las posibilidades que este periodo ofrece
Autor foto: Joana Sans
 
ÁREAS A VISITAR

-Caminatas por la cornisa del Cañón
Un sendero de 12 kms. (Hermit Road) sigue la cornisa del Cañón. Dispone de estupendos miradores donde degustar el vértigo y de un servicio de autobuses que permiten alternar la marcha con el desplazamiento en vehículo.  Si uno se toma su tiempo en los diferentes miradores, se convierte en una excursión de día completo.  Para todos los públicos.

-Descenso del Cañón hacia el río Colorado
El gran objetivo de la mayoría de trekkers y una fascinante excursión para la que la prudencia es una buena compañera. Existen dos caminos principales para descender al Cañón desde la vertiente sur: El South Kaibab Trail y el Bright Angel Trail, siendo este último mucho más frecuentado, básicamente por menor exposición al sol y la disponibilidad de agua a lo largo del recorrido

Alex Poo
 
BRIGHT ANGEL TRAIL

Un sendero acondicionado que desciende hasta el lecho del río, salvando un desnivel de 1350 metros a lo largo de sus 12,4 km. Es la vía más sencilla y también la más frecuentada, disponiendo de agua, áreas de descanso y presencia de Rangers. Si se dispone de tiempo (y forma física) puede efectuarse el descenso hasta el fondo del cañón, aunque es habitual efectuar el recorrido hasta un punto intermedio

 
Raquel Fernández
 
NIVEL DE ESFUERZO - ¿PARA TODO EL MUNDO?

El Bright Angel Trail está bien mantenido y no presenta ninguna dificultad técnica, auqnue quizás  hay que contar con un posible vértigo en los sectores más expuestos. Pero esto no significa que sea sencillo, ni una excursión apta pàra todo el mundo.  La distancia y el desnivel a salvar son importantes y hay que añadir el calor que se soporta en el interior del cañón. Tampoco ayuda que la mayor dificultad se encuentre en los últimos tramos del regreso, cuando las fuerza empiezan a fallar  (primero se desciende, y luego queda la subida. Los problemas más frecuentes están relacionados con la falta de agua (deshidratación), golpes de calor, y el agotamiento. Es conveniente planificar la caminata, llevar provisiones y respetar las recomendaciones de las autoridades del Parque: No intentar descender al lecho del río y regresar en una única jornada

No se recomienda descender al lecho del río Colorado y regresar en una única jornada.
 
CAMINATAS SUGERIDAS PARA UNA JORNADA

- La cornisa del Cañon (Rim) hasta Hermit’s Rest: Sendero que discurre a lo largo de la cornisa sin desniveles apreciables. Espectaculares miradores con grandes vistas sobre las diferentes secciones del Grand Canyon. El servicio de autobuses permite adaptar el recorrido a la conveniencia de cada uno        

- Bright Angel Trail:  Recomendable en cualquiera de sus etapas hasta el límite de  Plateau Point y regreso. Hasta donde se llega dependerá del tiempo disponible y de la forma física.  El descenso de la sección superior no ofrece dificultades; un camino ancho, con amplias curvas y espectaculares vistas. Por el contrario, el ascenso puede llegar a ser extenuante; y para los que han llegado a Indian Garden o más allá, la sucesión e giros parece convertirse en interminable.  Hay que calcular que el descenso a Plateau Point y regreso suele llevar entre 6 y 8 horas

Red Road
 
CAMINATAS SUGERIDAS PARA DOS JORNADAS

Si se duda del estado de forma física, no es una mala idea combinar dos excursiones de día; por ejemplo dedicar una jornada al Bright Angel Trail, sin ir más allá del Plateau Point, dejando el recorrido por el “Rim Trail” para el día siguiente.


Para aquellos que deseen llegar al fondo del cañón, puede efectuarse el descenso por el Bright Angel Trail, pernoctar en el Phantom Ranch (reserva previa indispensable) o acampar en el Bright Angel Campground y regresar por la misma vía al día siguiente.  El descenso suele llevar unas siete horas, calcular nueve para el regreso.
Una alternativa es descender por el South Kailab Trail (atención, no se encuentra agua en este camino, y la exposición al sol es mayor), regresando al día siguiente por el Bright Angel Trail.

Ana Osanz
Jaume Grant
Algunas cosas hay que hacerlas al menos una vez en la vida. Quizás una de ellas sería caminar por el Gran Cañón del Colorado.
 
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