Albania

La otra Europa

Un país que hasta los años 90 vivió de espaldas al mundo bajo la amenaza de una invasión que nunca llegó. Ahora camina rápido hacia el futuro.


Los colores sustituyen al gris uniforme; 750.000 bunkers permanecen abandonados por todo el territorio; cabezas descubiertas en una población de mayoría musulmana; terrazas de bares que se suceden a lo largo de las calles, y una juventud que mira a Occidente con una sonrisa, cuidando hasta el último detalle de su nueva imagen.

Autor foto: Manuel Alvarez
 
ÁREAS DE VISITA. ¿DÓNDE VAMOS?
 
PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD. AL SUR DE TIRANA

Al sur de Tirana encontramos la Albania monumental e histórica.
Antiguos pueblos de origen Otomano, bien conservados y declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Ciudadelas, conjuntos arqueológicos y antiguos cascos históricos que hacen las delicias del aficionado a la historia y la arquitectura.

Berat: La imagen icónica de Albania, con las casas escalonadas sobre una colina y el lugar favorito de la mayoría de visitantes.

Butrint: Conjunto arqueológico de origen griego, posteriormente romano, bizantino y veneciano.

Gjirokaster: Arquitectura otomana típica de los Balcanes con una espectacular ciudadela y castillo.

 
 
 
 
El norte: Alpes albaneses y Lago Koman

La ciudad de Shkoder es la puerta de entrada a uno de los lugares más remotos de Europa; aquí las comunicaciones no son sencillas, con carreteras en mal estado y muchas horas de camino.

El Valle de Teth concentra la esencia del imaginario popular albanés: Vígenes juradas, vida rural y unos paisajes de montaña que son el paraíso del senderista.

Lago Koman: La (increíble) travesía en ferry del Lago Komán es uno de los viajes fluviales más impresionantes de Europa.

Shkoder: La principal población del norte, rehabilitada con buen gusto y con un ambiente agradable

 

Desde Koman a Fierze, viajamos con los habitantes de la región (y sus animales) a través de gargantas realmente espectaculares

 
 

Albania profunda. Nos alojamos en una casa rural acondicionada que será el campo base de nuestras excursiones por el Valle

Pic nic en el Valle de Teth. Manel Álvarez
 
la costa sur

Por lo general, el litoral de Albania está muy construido y tiene un cierto aire descuidado, con un carácter popular que puede recordar nuestras playas a principios de los 80.

A medida que avanzamos hacia el sur, pasada la ciudad de Vlora, la costa se vuelve más atractiva, con playas de piedra y un bonito paisaje de montaña detrás.
Rincones vírgenes (y de difícil acceso) coexisten con centros balnearios con mucho bar y música a todo volumen

Rincones vírgenes del Jónico
 
leyendas y rarezas

Es difícil que el visitante llegue a encontrarse con ellos (bueno, con los bunkers seguro) y son un verdadero anacronismo, pero sin duda forman parte del carácter del país.

Vírgenes juradas Nacieron mujeres, pero renunciaron a las relaciones sexuales y al matrimonio para convertirse en el hombre de la familia: Pueden  llevar armas, vestir como los hombres y ser tratadas como jefes del  clan.

Venganza de Sangre En el norte de Albania, los parientes de un hombre asesinado tienen derecho a vengar su honor matando a un varón de la familia del asesino. Así lo impone el antiguo código del Kanun. La única salvación para los amenazados es esconderse en su propia casa.

Bunkeres Durante el régimen comunista se construyeron unos 750.000 búnkeres, con el fin de proteger al país de un enemigo imaginario. Están literalmente por todas partes y empiezan a ser reutilizados como bares, pistas de baile o incluso viviendas.

Teresa de Calcuta Aunque nació en la vecina Macedonia, se considera albanesa. No importa el lugar de nacimiento sino la raza y cultura. Más de un millón de albaneses no nacieron en el país

Mercedes Benz Más que frecuentes en las carreteras albanesas. Son vehículos robados que terminan su vida en este país

Vírgenes juradas en el Valle de Teth
 
viajes a albania
Ruta invierno
 
Ruta verano
 
Un itinerario adaptado a la estación

Durante el invierno, los caminos y carreteras del norte se vuelven impracticables y la ruta se completa con excursiones a las vecinas Macedonia y Grecia que prácticamente vienen de camino.

Ohrid (Macedonia) Iglesias, bazares y cultura eslava de primera mano. Lugar de encuentro de viajeros que buscan un poco de relax en un precioso lago de aguas cristalinas.

Metsovo (Grecia) Monasterios ortodoxos y restos arqueológicos (el Célebre Oráculo de Dodona) en el remoto Norte de Grecia.

Prizen y Monasterio de Deccani (Kosovo) En el espectacular Monasterio de Deccani nos encontramos con los cascos azules de la ONU que se ocupan de la seguridad.

Un país muy seguro con una continua interacción con la población local
 

Después de años de aislamiento, parece que el turismo es bienvenido y la población se muestra muy hospitalaria. Difícilmente el visitante se encontrará con algún tipo de delincuencia; al contrario, ni siquiera es frecuente la picaresca turística.

 
Lago Orhid
 
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