SUDESTE ASIÁTICO

Tailandia, Vietnam, Camboya, Laos y Myanmar

¿Visitar un único país o combinar varios?
Tailandia, Camboya, Vietnam, Laos y Myanmar, son países tan diferentes o tan similares como pueden serlo Francia, Grecia y Albania para un viajero de otro continente que planea su viaje a la Europa mediterránea. 

A continuación van algunas notas sobre estos destinos,  lo que se puede hacer, lo que se hace y como se hace.
Autor foto: Foto: R.Besada
Bagan. Myanmar - Foto: D.Beard
 
TAILANDIA
Caminar por la selva de montaña. Minorías étnicas. Las Playas del sur. Palacios y templos budistas. Lujo a buen precio y compras espectaculares
Tuk Tuk. Esther Giraldó


Un destino turístico de escala planetaria, donde el viajero puede encontrar casi todo aquello que busque a un precio razonable. Cultura, aventura, espiritualidad, exotismo… Tailandia es un país moderno con buenas infraestructuras turísticas.

Si dejamos atrás los lugares de visita habitual nos encontramos con espacios donde la naturaleza está prácticamente intacta: Caminar por las montañas del norte de Chiang Mai o recorrer el sureño parque de Kao Sok son dos aventuras que no se olvidan facilmente

 
áreas de interés

Mascotas Tai - A.Ducourneau
 

Una inmersión en la naturaleza, caminando a través del bosque tropical al encuentro de los diferentes grupos étnicos (Karen, Akha…) que viven en las montañas .

Las caminatas oscilan alrededor de las 4 horas, y no presentan complicaciones También se efectúa media jornada de excursión a lomos de elefante y un excitante descenso en balsa por el rio Mae Tang

 
 

Algunas de las playas más hermosas que conocemos se encuentran en el sur de Tailandia: Ko Samui es una isla del Golfo de Siam, con sus cocoteros, playas de arena blanca y un cierto carácter “festivo”.

Krabi es la alternativa del Mar de Andamán. Impresionantes acantilados cubiertos de verde, playas salvajes y la cercanía de lugares emblemáticos como las islas Phi Phi

Playas de Krabi. F.Alemany
 

Cubierto por una exuberante jungla tropical, en Kao Sok podemos vivir experiencias de naturaleza tan fascinantes como dormir en cabañas en los árboles o remar a nuestro ritmo descubriendo las orillas del lago.

 
 

El orden dentro del caos: los dorados del Palacio Real, el metro circulando a 5 pisos de altura, el estrépito de los tuc tuc... Bangkok es una ciudad sin termino medio y activa durante las 24 horas del día.

 
VIETNAM
Corriendo deprisa hacia el futuro. En Vietnam el siglo XXI convive con los tradicionales arrozales, los juncos de la Bahía de Halong y una vegetación lista para ocupar cualquier espacio vacío
Saigón - Julian Pérez Galán

Una franja de tierra bañada por el Mar de China meridional que se extiende 2.400 km. entre el Delta del río Mekong y las montañas de la frontera China.

Vietnam concentra todos los atractivos que el imaginario viajero sitúa en el sudeste asiático; una verdadera postal enviada desde el otro extremo del mundo. Pero el país también es tecnología punta y una actividad desbordante durante las 24 horas; una realidad muy alejada de las áreas rurales

 
áreas de interés

Halong Bay - Domingo Perez H.
 

Una de las maravillas del mundo: Casi tres mil islas y peñascos de las aguas del Golfo de Tonkin.
Disponer de tiempo y dormir en el barco permite evitar los populares “cruceros de día” desde Hanoi y también alcanzar áreas menos visitadas

 
 

Montañas, terrazas de arroz y minorías étnicas. Uno de los lugares más impactantes del país.
Tomamos Sapa como base, pero nos desplazamos a áreas más alejadas para las caminatas y gozar de una experiencia más personal

Mercado de Can Tho - Neus Aller
 

El Delta es hermoso en toda su extensión, pero es aconsejable llegar a las áreas más alejadas de Saigón. El viaje en si mismo, cruzando los brazos del río por puentes o barcazas, es toda una experiencia: barcas vivienda, mercados sobre el río y una actividad fluvial desbordante

 
 

Hoi An y la antigua capital de Hue son los destinos principales de una de las áreas más tradicionales del país. También son la base de numerosas excursiones que incluyen las cuevas de las Montañas de Mármol o la célebre Playa de China

 
CAMBOYA
Templos de Angkor. Áreas recién abiertas al turismo. Delfines de Mekong. El recuerdo de los khmers rojos
Angkor - M.A. Daura

Durante años, Camboya ha sido conocida casi exclusivamente por los fabulosos templos de Angkor. El país se ha ido abriendo al visitante y actualmente es una delicia para el viajero.

La historia del país, con episodios tan interesantes (y terribles) como la irrupción de Pol Pot, un río poderoso con una naturaleza espectacular en sus orillas, que en algunos lugares está prácticamente inexplorada. Y claro, Angkor, un lugares que justifica por si solo el viaje

 
áreas de interés

Monjes - Amable Martín
 

Un conjunto de templos único en el mundo, y un icono global del nivel del Machu Pichu o Petra.

La selva que lo rodea ayuda a construir esa atmósfera de misterio que desprende. Accesible desde la vecina población de Siem Reap, un par de días son aconsejables para descubrir lo esencial

 
 

En Kratie el Mekong alcanza los 7 km. de anchura. Es el refugio de los delfines de agua dulce de los que solo quedan unas 60 parejas.

Atrás quedan los años en los que los pescadores locales los utilizaban como blanco de tiro por considerarlos competidores sin utilidad

Isla de Ko Chang
 

Aunque es territorio tailandés, la isla de Ko Chang es posiblemente la opción más sencilla para combinar la visita a Camboya con unos días de playa.

Uno de los paraísos del Golfo de Siam de camino hacia Bangkok.

 
 

La nueva carretera permite acceder en condiciones razonables a la riqueza monumental de está región, inaccesible hasta no hace mucho.

Es un pequeño privilegio ser uno de los pocos visitantes.

 
VIAJES CON EXTENSION A ANGKOR

Una visita a los Templos de Angkor puede ser un complemento ideal al viaje por Vietnam, Laos o Tailandia.  El acceso no es difícil, únicamente requiere dos o tres días adicionales y el coste es razonable. Algunas rutas ofrecen la visita como una extensión opcional, mientras que otras lo incluyen ya dentro del itinerario.

 
LAOS
Espiritualidad budista en Luang Prabang. La autenticidad de las áreas tribales. Navegar el Mekong a través de la selva tropical

Cerrado hasta 1970, en Laos es todavía posible encontrar sin demasiado esfuerzo la Indochina de antaño. Es ilustrativo el comentario que encontramos en una encuesta: “En Vietnam tuvimos que viajar hasta Sapa para encontrarnos con las tribus que en Laos venían a nuestro hotel a celebrar sus fiestas”

Viajar a Laos presenta todavía un componente de aventura; las infraestructuras son precarias, e ir más allá de Luang Prabang requiere aceptar ciertas limitaciones

 
areas de interés

Luang Prabang - J.Gutierrez
 

Una de las ciudades con más encanto de Asía, a laorilla del Mekong y con estupendas excursiones por sus alrededores. Un halo de filosofía budista que impregna la vida cotidiana, con más de cincuenta templos en actividad

 
 

Plácido en Luang Prabang, vertiginoso en el sur del país y poderoso siempre. Las aguas rojizas contrastan con el verde del bosque que lo rodea.A veces navegar por el Mekong nos traslada a las aventuras que J. Conrad situó en otro continente

Etnias del Nam Ou - P.Mongay
 

Un territorio montañoso habitado por diferentes grupos étnicos. El viaje no es fácil, y en ocasiones los afluentes del Mekong son la única vía de comunicación.

No conocemos demasiados lugares donde se viva culturalmente tan lejos

 
 

En Si Phan Don el río Mekong se ensacha creando un gigantesco archipiélago de islas que cambian según las lluvias.

Situado en la frontera con Camboya, es una etapa habitual para quienes continuan el viaje hacia los Templos de Angkor

Caminatas de nivel moderado y navegación en slow boat
 
UN VIAJE RELAJADO O UNA autentica EXPEDICIÓN

Viajar a Laos no tiene porqué ser exigente, aunque puede serlo si se quiere recorrer el norte del país.

Las rutas combinadas con otros países (Camboya o Vietnam, generalmente) suelen disponer de menos tiempo, limitándose a recorrer el eje Luang Prabang-Vientiane y ocasionalmente Pakse, lugares que disponen de infraestructuras aceptables.
Por el contrario, la ruta Tribus del norte y Navegación por el Nam Ou y sur de Laos se adentra en lugares más remotos, convirtiendo el viaje en una auténtica aventura y llegando a aldeas solo accesibles por vía fluvial

 
myanmar
Sonrientes caras blancas y túnicas color azafrán por doquier. Templos de todas las formas y colores y Bagán, con más de 2000 pagodas en una inmensa llanura.
Shwe In Dain - Albert Farreras

Un país tranquilo y acogedor, que ha vivido de espaldas al turismo durante largos períodos. La normalización de la situación política ha atraído a gente en busca de oportunidades de negocio, que conviven con el viajero ante la mirada curiosa de los locales.

Monumentalmente es un destino imbatible, con hitos como la llanura de Bagan, los monasterios de Mandalay o la pagoda de Shwedagonel

 
áreas de interés

Monje - Ana E. Rozalen
 

Uno de los lugares arquitectónicos más impresionantes de todo el sudeste asiático. Una inmensa llanura con más de 2000 templos y pagodas. Un lugar magnífico para pasear a pie o en bicicleta, alejados de todo.

 
 

En el aislado estado de Shan, seguiremos a pie los senderos que unen los diferentes poblados para conocer la forma de vida de las minorías étnicas Akka y Palaunga

Más que un paseo en rickshaw - A.Soto
 

Navegamos en barca por el Lago Inle,rodeando los mercados, jardines, huertos e incluso escuelas flotantes de las aldeas ribereñas.En la cima de las colinas se ven las pagodas blancas que rodean el lago

 
 

En los monasterios de Mandalay, monjes de todas las edades ataviados con túnicas de tonos azafrán y rosa, siguen con su tranquila vida cotidiana, ajenos a la actividad de las grandes ciudades.

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