27/01/2011
La gran migración

La mariposa Monarca (Danaus Plexippus) tiene su origen en la región de los grandes lagos, en la frontera de Estados Unidos y Canadá. Allí los ejemplares adultos viven de cuatro a cinco semanas. Sin embargo, una de las características de las Monarcas es la aparición de la “generación Matusalén”, ejemplares adaptados para la migración cuya vida se prolonga hasta siete u ocho meses. Esta generación efectúa la proeza de volar (de ida y regreso) hasta los bosques del estado de Michoacán , donde hiberna de noviembre a marzo, volando más de 9.000 kms.
Se calcula en 300 millones el número de mariposas que emprenden este viaje.
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MARIPOSAS MONARCA
Viaje en grupo Semana Blanca.

MARIPOSAS Y BALLENAS
Viaje individual febrero y Marzo
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  Los Santuarios




La reserva de la Biosfera Mariposa Monarca consta de cuatro santuarios de hibernación abiertos al público, siendo los de El Rosario y Sierra Chincua los que tradicionalmente albergan las mayores colonias. Estos santuarios se encuentran en bosques de pino y oyamel a una altitud de 3.000 mts., con clima templado y sub-húmedo.
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  Visita a los Santuarios
 

El Rosario: Se accede vía San Felipe de los Alzati, desvio a Ocampo (14 kms) y seguir los 11 kms. de pista de piedra pisada hasta El Rosario. La pista es transitable por todo tipo de vehículos. En el Rosario se deja el vehículo en el aparcamiento habilitado. El viaje en total lleva unos 45’ desde la salida del hotel.
El recorrido a pie se inicia siguiendo un camino bordeado de tiendas y puestos de comidas hasta la entrada al Santuario. En la entrada se asigna un “acompañante” local que hace de guía durante el camino. El guía cobra “la voluntad”. Dado que se sigue un camino único y perfectamente señalizado, puede hacerse el recorrido sin acompañante si se quiere caminar más suelto.
La subida es pronunciada; dura en algunos puntos, pero el camino está bien arreglado y dispone de bancos para sentarse. El recorrido total es de unos 4 kms. A medida que se va ascendiendo la densidad de mariposas aumenta. En el Corazon del Santuario millones de ellas cubren las ramas de los árboles, formando racimos de color naranja. Al salir el sol agitan sus alas y echan a volar. Dicen que este lugar es el único donde es posible oír el sonido del batir de las alas de mariposa.
Hay que calcular un total de dos a tres horas entre ida y vuelta, dependiendo de las paradas.

Sierra Chincua: Acceso vía San Felipe de los Alzati, desvio a Ocampo (14 kms), continuación a Angangueo (5 kms.) y de allí otros cinco kms. hasta el estacionamiento. El recorrido hasta el lugar de hibernación es más largo, aunque con menos pendiente que en El Rosario. Inicialmente se asciende una colina para después descender un monte. Al cabo de unos 90’ se llega al lugar donde se concentran las mariposas. Para regresar hay que deshacer lo andado.
Al inicio de la excursión se ofrecen caballos para seguir el camino; es una opción interesante, ya que el regreso puede convertirse en pesado.

Con sol, las mariposas levantan el vuelo y el cielo se tiñe de color naranja En el corazón del Santuario, las mariposas forman racimos de miles de ejemplares que cubren las ramas de los árboles
  
  Recomendaciones para la visita a los Santuarios

* Las ramas de los árboles cubiertas por racimos de mariposas son una imagen inolvidable, pero lo realmente espectacular es observarlas cuando levantan el vuelo; y hay que saber que solo vuelan cuando hay sol.
* Horarios: Los santuarios están abiertos de 09.00 a 17.00 hrs. Conviene llegar temprano porque estamos en zona montañosa, con clima cambiante, y las horas de la mañana son las que tienen más sol
* Equipo: Los bosques son fríos, aunque al andar esa sensación desaparece. Llevar diferentes capas de ropa que puedan irse poniendo o quitando es muy práctico. El suelo de los caminos es lodoso; conviene disponer del calzado apropiado para no resbalar y protegerse de la humedad
* Altitud: No es que estemos fuera de forma. A 3.000 mts. el cansancio se deja notar antes y el corazón se acelera
* Alrededor de la Oficina de Turismo de Ocampo y a la salida de Angangueo grupos de jóvenes hacen señales para detener al visitante y ofrecerse como acompañantes. En algunos casos insisten en que es necesario un vehículo 4x4 para llegar al Santuario. Ni acompañante ni 4x4 son necesarios, aunque lo que piden son solo unos pocos pesos y su compañía es una excelente introducción a la realidad de la región
* Incomprensiblemente, el extraordinario fenómeno de la migración de las Monarcas atrae a pocos visitantes forasteros. No ocurre lo mismo con los locales, que los fines de semana acuden en masa a los santuarios. Si se prefiere una visita tranquila y solitaria, mejor evitar sábados y domingos (especialmente en El Rosario). También hay quien considera que la mejor manera de conocer una cultura diferente es compartir sus momentos de ocio, y un domingo en El Rosario es una oportunidad inmejorable
* Al llegar al corazón del Santuario, donde los árboles están cubiertos por mariposas hibernando, es conveniente tomárselo con calma. Los mejores momentos ocurren al detenerse y observar lo que sucede alrededor.

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