El Lago Natron y el volcán OlDonyoLengai

Aventuras en tierra masai

Algunos aseguran que en esta zona del valle del Rift, los pájaros se convierten en estatuas en cuestión de minutos por las altas temperaturas y la salinidad del lago. Aunque no es exactamente así, lo que sí es cierto es que descubrir el lago Natrón y su vecino volcán Oldonyo Lengai es encontrarse cara a cara con uno de los paisajes más bellos y sorprendentes de África. 

Como estar en otro planeta.

Autor foto: Laura Esteve
Alex Pla - Natron increible
 
El Lago Rojo de tanzania

Las aguas del Lago Natrón están teñidas de rojo por el efecto, casi mágico, de las algas y los microorganismos. Su superficie está salpicada por espirales de carbonato sódico que surgen de las profundidades de la tierra.
Los majestuosos y delicados flamencos son capaces de sobrevivir en estas aguas, alimentándose de algas y filtrando con el pico el agua alcalina.

Lejos de los safaris tradicionales
El lago Natron queda apartado de la ruta Serengueti-Ngorongoro y las posibilidades de alojamiento son limitadas. Además, la ausencia de game-drives hace que el operador deba esforzarse para incluir excursiones y actividades que por la falta de infraestructuras tienen ese marcado carácter local que tanto agradece el viajero

Animales petrificados
Con un PH de 9-10, el agua es tan caustica que puede quemar la piel de los animales que no están adaptados. El carbonato sódico (usado por los egipcios en los procesos de momificación) que contiene actúa como conservante de los animales que mueren en sus aguas. Las imágenes del fotógrafo Nick Brandt muestran una fantasmagórica galería de animales petrificados

Flameno petrificado en el Natron. Foto Nick Brandt
No se sabe la causa de la muerte, pero parece que el reflejo de la superficie del lago las confunde, y las aves se precipitan al agua igual que algunos pájaros chocan contra los cristales de una ventana
 
camino al natrÓn

Decía el escritor Robert Louis Stevenson que viajaba no para ir a un lugar en particular, sino por el placer de viajar. La cuestión es movernos

Desde Arusha
La frase del escritor es un buen concepto al que aferrarse para llegar hasta el Natrón, porque en época seca, se puede llegar en 4x4 desde la ciudad de Arusha tras un trayecto de unas 5 horas. Pero, en época de lluvias, las pistas de tierra pueden volverse de difícil acceso y circular por ellas es muy lento. Es decir que no es un viaje ni fácil ni corto, pero es un viaje y estamos en movimiento.

La Falla del Rift
Saliendo del Natron, ponemos rumbo al P.N. del Serengeti a través de la espectacular falla del Rift, encontrando a nuestro paso algunos poblados de la etnia sonjo. De nuevo el camino puede durar entre 5 o 6 horas o, en temporada de lluvias, alargarse unas cuantas más.

Un viaje movido. Foto. Jordi Limon

Un camino accidentado con sorprendentes encuentros que nos muestra la vida cotidiana masai

 

La falla del Rift es un auténtico corte geológico que divide el continente en dos mitades

 
LOS MASAI

Para llegar al lago Natrón atravesaremos las tierras de los masai.
Este pueblo vive de su ganado, desplazándose en busca de pastos frescos. Algunas familias se reagrupan en aldeas estables con algunos servicios comunes.

El colorido de su vestimenta y adornos caracterizan esta etnia. Las imágenes de los pastores y el ganado, levantando nubes de polvo a nuestro alrededor, están aquí dominadas por la silueta omnipresente del Oldonyo Lengai, su volcán sagrado

No estamos en los poblados turísticos del Serengueti, de manera que ni van a saltar con nosotros ni nos van a vender artesanía. La escuela y la iglesia agrupan a una población dispersa, y a su alrededor podremos conocer la vida cotidiana de este pueblo. Visitando la escuela nos daremos cuenta de las carencias existentes y de lo mucho que podemos hacer para ayudar

Aleksandra Mrozek
 
visitas y excursiones EN EL LAGO NATRON
 

Acompañados por nuestro guía visitaremos la aldea masai que se encuentra a pocos minutos del campamento. También la escuela (500 alumnos y un profesor por cada 100 niños). Y sí, necesitan de todo.

 
 

A unas dos horas en vehículo atravesando la planicie que rodea el lago se encuentran las fuentes termales. Las vistas sobre la Falla del Riff al atardecer son verdaderamente espectaculares

 

Las caminatas por las orillas del lago son difíciles de olvidar. Entre junio y octubre miles de flamencos se concentran allí para aparearse; el resto del año siguen allí, pero en menor número

 
 

Un oasis en el desierto. Una caminata de 3-4 horas nos lleva a las piscinas naturales donde podemos tomar un refrescante baño. Para llegar allí cruzaremos varios torrentes y treparemos por la roca.

 
Ascensión al VOLCÁN Oldonyo Lengai (3.188 m)
El legendario volcán Oldonyo Lengai, todavía en activo, es para los masai la montaña de Dios
 
Laura Esteve
 
la ascensión

No es un volcán cualquiera. El Oldonyo Lengai es la montaña sagrada de los masai. Y su ascenso, que se lleva a cabo por la noche, se convierte en una de las experiencias más especiales del viaje.

Para la ascensión es necesario ir bien equipado. El camino es pedregoso y cuesta avanzar; hay momentos en que das un paso y en vez de avanzar se retrocede; es fácil resbalar y caer. Se llega al cráter al amanecer, después de unas 6 o 7 horas de ascenso. Si está despejado, la salida del sol desde el cráter, entre fumarolas, realmente impresiona. El descenso suele durar 4 o 5 horas y es también delicado, ya que a las dificultades del terreno hay que añadir el cansancio y el calor

Aunque por la noche, en la base del volcán la temperatura sea cálida, a medida que se gana altura, el frío se va intensificando, en parte por culpa del frecuente viento y la lluvia. Duración total: 12-13 hrs

 
Equipo imprescindible para la ascensión

Botas de trekking, linterna frontal, bastones y ropa de abrigo (incluyendo guantes y gorra). En la época de lluvias, habrá que llevar una capelina. En épocas de calor, prever un factor alto de protección solar y labial, gafas de Sol y una gorra/visera.

Habrá que estar en buena forma física para ascender al volcán.
Ol Donyo Lengai. Foto Vicenç Sanchez
VIAJES AL LAGO NATRON - PRÓXIMAS SALIDAS
 
 
Safaris en camión y en 4x4; Kilimanjaro Trek, Isla de Zanzibar
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