KILIMANJARO TREK

Como llegar al techo de África


Muchos visitantes intentan cada año llegar a la cumbre del Kilimanjaro. La ascensión puede hacerse por diferentes vías, de manera individual o en el entorno de un grupo organizado, pero siempre acompañados por guías y porteadores autorizados. A continuación se detallan algunos conceptos básicos que conviene saber antes de emprender esta apasionante aventura
Autor foto: Vicente Guinea
Por su privilegiada situación geográfica, se puede ascender al Kilimanjaro prácticamente todo el año.
 
¿Cuando intentar el ascenso?

Hay dos factores a tener en cuenta para elegir la época: las condiciones meteorológicas y la afluencia de visitantes que encontraremos en la ruta.

Evitando la época más lluviosa(Marzo, Abril y Mayo), durante el resto del año no hay variaciones significativas en cuanto a la meteorología, lo que permite realizar la ascensión al Kilimanjaro en cualquier otro mes del año. Los mejores meses quizás sean Enero y Febrero, por ser los más secos y cálidos. Otra buena época es de Junio a Septiembre, aunque las temperaturas son más bajas y hay más gente (coinciden vacaciones de europeos y norteamericanos. En Diciembre (Navidad y Fin de año) también aumenta el numero de personas que intentan la ascensión.

La temperatura varía en función de la altura, descendiendo desde los 20ºC a 1000 m. hasta los -15/-20ºC de la cumbre.
En las zonas más bajas de bosque es habitual que las temperaturas sean agradables. Superada esta zona es frecuente encontrarse noches muy frías y mañanas soleadas, con la posibilidad de lluvia o nieve en cualquier época del año. La diferencia térmica entre día y noche se irá haciendo más acusada a medida que se asciende, hasta llegar a la cumbre donde el frío solo suele permitir un breve lapso de tiempo para disfrutar de su ascensión.

 
V.Guinea
J.Angulo
 
NIVEL DE DIFICULTAD

Catalogado como grado C/D, dentro de la escala de Nivel de Dificultad.


La subida al Monte Kilimanjaro puede aproximarse más a una actividad de marcha o trekking prolongado que a una ascensión alpina. No todas las rutas son iguales pero la característica común es que no se requiere conocimientos de escalada o progresión en hielo, con la excepción de algunos pasos del área de Barranco Valley (rutas Machame, Umbwe y Lemosho).

Por lo general los caminos están señalizados y disponen de un correcto mantenimiento; los pasos más complicados se encuentran en las zonas más altas, con fuertes pendientes y presencia de grava suelta que hace la ascensión lenta y trabajosa.

De acuerdo con esto las dificultades principales son la distancia y el desnivel acumulados,  y el mal de altura. En el Kilimanjaro todos los días se avanza ganando altitud y esto requiere preparación física y mentalidad para no precipitarse y saber hasta donde se puede llegar.



J. Valero
Aunque las últimas etapas son físicamente exigentes, la ascensión al Kilimanjaro puede hacerse caminando, sin necesidad de conocimientos ni material de escalada
 

Con la salida del sol el equipo asistente se ocupa de preparar el desayuno y despertar a los escaladores. Se inicia la marcha cargando solo con lo esencial: agua, fotografía, ropa de abrigo y algún tentempié.  
Se camina a un ritmo lento para una mejor aclimatación, con un guía abriendo la marcha y otra detrás del último escalador. Mediodía es el momento de la parada para el almuerzo, continuando posteriormente hasta el siguiente campamento, que se encuentra ya con las tiendas instaladas. Generalmente se dispone de tiempo por la tarde para un corto paseo de aclimatación y para descansar. Las cenas son cocinadas y se basan en comidas con un alto contenido energético 

 
 

El cansancio o el mal de altura pueden impedir alcanzar la cumbre, pero no por ello la experiencia del Kilimanjaro pierde valor. Si alguno de los componentes del grupo decide que no puede continuar, o si el criterio del guía lo aconseja, se acompaña al escalador al campamento o refugio más conveniente, mientras el
resto del grupo continúa con la ascensión

 
D. Angulo
 
STAFF ACOMPAÑANTE

El equipo que acompaña al escalador suele estar compuesto por:
1 escalador: 1 guía, 3 porters y 1 cocinero
2 escaladores: 1 guía, 6 porters, 1 asistente y 1 guía
3 escaladores: 1 guía, 9 porters, 1 asistente y  cocinero
4 escaladores: 2 guías, 9 porters, 1 asistente, 1 cocinero y 1 camarero


Si la escalada se efectúa por la vía Marangu el equipo se compone de guía y un cocinero por cada 8 escaladores; un asistente por cada 3 escaladores y dos porteadores por cada escalador

Porteadores: El escalador únicamente lleva una mochila pequeña con el material necesario para el camino. Un equipo de porteadores carga con el equipaje, tiendas, cocina y equipo común. El peso está limitado a 15 Kg. por porteador y en caso de exceder esta cantidad se pueden contratar porteadores extra

Ana M* Antunez
En la Ruta Marangu se duerme en refugios, en dormitorios comunitarios. En el resto de rutas se duerme en tiendas de campaña
 
vias de ascenso

Las rutas más habituales utilizadas para alcanzar la cumbre de Uhuru Peak son Marangu, Machame, Lemosho, Shira y Rongai. Estas vías comparten determinados tramos del itinerario; por ejemplo, la Ruta Lemosho discurre paralela a la parte baja de la ruta Shira con la que se une a partir del tercer día, compartiendo también camino con la ruta Machame a partir del campamento Shira 2. O el descenso de montaña, que sigue el camino de Mweka tanto en la ruta Marangu como en Rongai

Diferentes rutas para ascender al kilimanjaro
 

La vía más popular y sencilla de ascensión al Kilimanjaro; también la más frecuentada. El camino que se sigue durante la subida se repite durante el descenso. Se duerme en refugios (Huts), todos ellos con camas y agua corriente pero sin electricidad.
Desde un punto de vista físico, es la ruta menos exigente.
Duración ruta sin etapas adicionales de aclimatación: Cinco días con salida y regreso a Moshi. Tres días y medio de ascenso y un día y medio de descenso.
Recorrido total de 64 Km.

 
 

Recorrido circular que discurre por las vertientes sur y suroeste de la montaña. Es la segunda ruta más frecuentada, y uno de los recorridos más hermosos. Discurre por un terreno accidentado y requiere experiencia previa en montaña.
Uno de los principales atractivos es el bonito recorrido por el área de Lava Tower, a 4630 m. y el posterior descenso al Barranco Camp (3950 m.) que facilitan la aclimatación y aumentan el índice de éxito de la ascensión. Duración ruta sin etapas adicionales de aclimatación: Seis días con salida y regreso a Moshi. Cuatro días y medio de ascenso y un día y medio de descenso.
Recorrido total de 100 Km.

 

Una de las vías más atractivas de ascenso a la montaña, tanto por las magníficas vistas como por su alta tasa de exito. 
El acceso se efectúa por la vertiente oeste, cruzando la meseta de Shira y encontrándose posteriormente con el circuito sur para llegar a la cumbre; el descenso se suele realizar por sendero de Mweka. Esta ruta se une a la de Shira a partir del tercer día y a Machame en el campamento Shira 2
Duración ruta sin etapas adicionales de aclimatación: Ocho días con salida y regreso a Moshi. Seis días y medio de ascenso y un día y medio de descenso.
Recorrido total de 98 Km.

 
 

Remota y poco frecuentada, la ruta Rongai es un un recorrido hermoso y sin dificultades. Comparativamente, esta vía es más escénica que Marangu, más sencilla que la ruta Machame y cuenta con un índice de éxito elevado.  El ascenso se efectúa por la vertiente norte, y se une a la ruta Marangu para coronar la cumbre. El descenso se efectúa por la vertiente sureste. Ofrece magníficas vistas sobre la sabana de Kenya y posibilida de observación de fauna salvaje.  Duración ruta sin etapas de aclimatación añadidas: Seis días con salida y regreso a Moshi. Cuatro días y medio de ascenso y un día y medio de descenso. 
Recorrido total de 70 Km.

Es muy recomendable añadir algún día de aclimatación a la ruta base. Las posibilidades de llegar a la cumbre aumentan considerablemente.
Ana M. Antunez
D. Molla
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